L'E-3F AWACS "Dogue" à La Réunion © Valérie Koch - Tous droits réservés

L’E-3F AWACS « Dogue » à La Réunion

On n’en avait plus vu sur le tarmac du DA 181 depuis douze ans. L’E-3F AWACS « Dogue » de la 36e escadre de commandement et de conduite aéroportés s’est posé aujourd’hui dans le cadre d’une mission longue élongation.

Les missions de projection du parc d’AWACS (Airborne Warning And Control System) français (4 appareils/escadrilles au sein de la 36e escadre de commandement et de conduite aéroportés -36e EC2A- de la base aérienne 702 d’Avord) se font habituellement vers l’ouest autour de l’arc Antilles/Guyane, voire États-Unis/Canada. Cette fois, crise COVID oblige, la mission longue élongation s’est organisée vers l’est, à destination de La Réunion. Un événement marquant pour le monde de l’aéronautique local, puisque la dernière mission qui avait permis de voir évoluer un AWACS dans notre ciel réunionnais date de 2008.

L'E-3F AWACS "Dogue" à La Réunion © Valérie Koch - Tous droits réservés

« Conçu sur la base d’une cellule de Boeing 707 à l’identique des appareils de l’US Air Force, les quatre E-3F SDCA (système de détection et de commandement aéroporté) français ont été livrés à l’Armée de l’air au début des années 1990. Ils sont exploités au sein de la 36e escadre de commandement et de conduite aéroportés implantée sur la base aérienne 702 d’Avord. Équipé de moyens de détection actifs et passifs, notamment de deux radars abrités sous un dôme surplombant l’avion, qui le rend si reconnaissable. Un des deux radars dit primaire permet la détection d’éléments présents dans l’eau et d’éléments métalliques, tandis que le deuxième détecte les transpondeurs, appareil de retransmission des signaux, d’autres avions », soulignent les FAZSOI dans un communiqué.

« L’E-3F AWACS permet ainsi de construire la situation aérienne et maritime de manière autonome et d’élaborer la situation tactique au-dessus d’un théâtre d’opération (ensemble des vecteurs aériens, bateaux et menaces sol-air) et ainsi diffuser cette situation vers les centres de commandement au sol et les aéronefs amis en l’air ».

La seule femme commandant de bord d’AWACS

L’E-3F AWACS « Dogue » est arrivé au Détachement air 181 avec un équipage de 19 militaires, composé d’opérateurs spécialisés et de deux équipages de deux pilotes, un mécanicien naviguant et un navigateur, qui se sont relayés pour les 13 heures de vol non stop depuis Avord (avec un ravitaillement en vol par C 135 entre la Grèce et l’Egypte). À la tête de cet équipage, le lieutenant-colonel Émilie, commandant de bord et navigatrice (qui a fait ses armes de dans la chasse sur Mirage 2000N avant de passer sur AWACS en 2012), seule femme à ce poste et à ce grade sur un AWACS français. « L’objectif de cette projection à La Réunion est de travailler les nouvelles procédures imposées par cette nouvelle destination », explique-t-elle, « et de former et qualifier deux pilotes ».

L'E-3F AWACS "Dogue" à La Réunion © Valérie Koch - Tous droits réservés

À noter que la 36e EC2A fête cette année ses 30 ans au cours desquels les E-3F AWACS français ont été déployés sur de nombreux théâtres d’opérations, depuis Atalante à la plus récente, IRINI (en Méditerranée centrale), en passant par Serval, Harmattan, Chammal (Inherent Resolve), ou encore, au profit de l’OTAN.
Le vol de retour du Dogue vers Avord, avec son impressionnant rotodome (antenne rotative) de près de deux mètres de hauteur, est prévu dès demain avec cette fois une escale à Djibouti pour le ravitaillement. //VK (photos © Valérie Koch – Tous droits réservés)

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